Webcontent weergeven

Helium

Helium is een inert gas met heel wat bijzondere eigenschappen. Het heeft – afgezien van waterstof – de kleinste moleculaire massa van alle elementen en het is een compleet inert gas. Het gaat dus geen chemische verbindingen aan, zelfs niet onder de hoogste temperaturen.

Het is nauwelijks oplosbaar in metalen en metaallegeringen. Dankzij zijn kleine atoomdiameter doorkruist het de meeste niet-metalen. In vloeibare staat heeft helium het laagste kookpunt van alle gassen (4,2 Kelvin of -269 °C). Het is bijgevolg de koudste vloeistof op aarde.


Toepassingen

Denkt u bij helium automatisch aan stijgende ballonnen? Dat is inderdaad de meest gekende toepassing. Het 'stijgende gas' wordt echter voor andere technische toepassingen:

  • Helium heeft een hoge thermische geleiding. Dat maakt het tot een populair gas bij de diffusielasser en in de snij- en lasertechnologie.
     
  • Bij het maken van glasvezels wordt helium als koelmiddel gebruikt.
     
  • De verhoogde distributiecapaciteit van helium maakt het tot het ideale draaggas bij gas-chromatografie.
     
  • Helium is het vaakst gebruikte gas om lekken te traceren.
     
  • Vloeibare helium wordt gebruikt als koelvloeistof op plaatsen waar extreem koude temperaturen nodig zijn (minder dan -200 °C) maar waar er om economische redenen geen klassieke koelingsinstallaties kunnen worden gebruikt. Die toepassingen hebben vaak een link met supergeleiding. De meest gebruikte toepassingen zijn:
    • Nucleaire magnetische resonantie-tomografie (NMR)
    • Analyse van nucleaire magnetische resonantie 
    • Productie van supergeleidende magneten op deeltjesversnellers